Visites des missions jésuites

Publié le par Hélène

San Ignacio 13/09-15/09

Me voici maintenant à San Ignacio après quelques heures de bus depuis Iguazu. La région est connue pour ses missions jésuites réparties entre l’Argentine, le Brésil et le Paraguay. Beaucoup sont classées à l’Unesco. Ce sont d’anciens petits villages autonomes créés par les jésuites au XVIIème siècle. A leur arrivée, ils ont réussi à christianiser des milliers de guaranis, la communauté locale, et à instaurer un mode de vie communautaire autonome isolé du reste du monde. C’est une organisation assez étonnante.

Du côté argentin, je visite d’abord la mission de San Ignacio Mini, datant de 1696 et où vécurent 4500 habitants. L’architecture de la mission est souvent la même : une grande place autour de laquelle on trouve la cathédrale, le cimetière, les logements des jésuites, ceux des guaranis et des ateliers. Le site est très vaste et très sympa pour se balader.

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Non loin de San Ignacio, il y a d’autres missions jésuites encore mieux conservées. Elles se trouvent au Paraguay. Avec un tour, je pars pour une partie de la journée les découvrir. Tout d’abord la mission de Jesus de Tavarangüe. Ce lieu n’a jamais été habité car sa construction s’est arrêtée en 1759 lorsque la gestion des missions a été cédée au Portugal dont le représentant était un ennemi des jésuites. C’est la chute des missions et les indiens guaranis sont pourchassés. La cathédrale est encore presque debout et les vestiges sont importants.

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Puis c’est au tour de la mission de Trinidad, une des plus jolies missions. Elle a accueilli 2700 habitants malgré l’ampleur du lieu.

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